Tuesday, October 26, 2010


Oh, the ubiquitous Dutch split pea soup......on my way from work I saw snow on the mountains and it made me think of erwtensoep, split pea soup. When it's cold in Holland and people go ice skating on the lakes and the canals, it is traditional that a small food shack called "koek-en-zopie" sits next to the ice, selling hot split pea soup, coffee, mulled wine and cookies. It's a great way to warm up for those tired and cold after such a wonderful day on the ice. I'll be darned, but each time I've gone skating I've never seen one of those shacks. May have something to do with the fact that I've only been skating once or twice in my life and the experience was so unpleasant that I may have blocked the memory of a soup shack. I fail miserably in the skating department, it is a very un-Dutch side of me.......
But I hopefully redeemed myself by making a very good split pea soup: it even passed the "wooden spoon" test! (i.e. the soup is so thick that a wooden spoon will stand up on its end and not fall over when stuck in the soup).  Hand over those bitterballen, I'm back!

2 cups of split peas
4 cups of water
1 carrot, peeled
2 ribs of celery
1/2 an onion, peeled
1 bay leaf
black pepper
pinch of salt

About 12 little smokies or half a kielbasa

Rinse the split peas and remove anything that doesn't belong (stones, sticks, dried up discolored peas...). Put the peas and the water in a Dutch oven. Mince the vegetables and add to the peas. Bring to a boil, add the bay leaf and simmer for about 40 minutes. When the peas are soft, remove the bay leaf and either puree or just stir the soup several times, the peas will dissolve and give it a creamy consistence. Stir in the smokies or the kielbasa (slice before adding), heat until warm and taste. Add pepper and salt if needed.

This is an easy, quick solution for when you come home and want a filling, comforting soup. I keep a pack of smokies in the freezer just for this soup. Split peas do not have to be soaked in order to cook quickly so you can have this soup on the table in less than an hour. If you have more time, use the same ingredients but simmer the soup with a smoked ham hock instead.....the soup will be so much richer and smokier for it, but little smokies will do in a pinch.

Traditionally, this soup is served with dark rye bread and pancetta.


  1. Zelf gebruik ik altijd hambouillon (overgebleven als ik een ham kook) daar doen ik varkenspoten en country style ribs in. Aan de kook brengen met laurierblad, kruidnagel, zout en natuurlijk de spliterwten en de onderkant van bleekselderij. Dit laat ik dan een uurtje koken, totdat het vlees gaar is. Het vlees haal ik eruit en dan doe ik wortelen, prei, bleekselderij en aardappels erin. Het vlees van het bot halen en weer terug in de pan. (de varkenpootjes doe ik niets meer mee) Als de groente gaar is, is je soep klaar. Op worst na dan. Daar gebruik ik Red Hot Sausage voor, is lekker pittig. Wij eten het dan altijd als snert en niet als erwtensoep. ;-) Ik maak wel altijd voor een weeshuis en vries een deel in.

  2. Het is op de een of andere manier niet mogelijk om *niet* voor een heel weeshuis te koken met soepen als deze! :-)Gelukkig smaken ze beter naarmate ze langer pruttelen....Snert laat zich goed invriezen, goed idee!

  3. Bedankt voor dit recept, en deze hele website eigenlijk. Het is zoveel makkelijker mijn Amerikaanse vrienden hier in college Nederlands eten te laten zien. Ik zit eraan te denken dit voor Thanksgiving voor vrienden te maken. Voor hoeveel personen is dit recept?
    Thanks from a Dutch student in Ohio. (:

    1. Anna, dit recept is genoeg voor 4-6 personen: vier als een maaltijdsoep, en zes als voorgerecht. Smakelijk eten en alvast een hele gezellige Thanksgiving!

  4. Lekker, maar ik gebruik altijd een paar stronken prei in plaats van celery :)

  5. My mom used to make split pea soup for us all the time as kids, but hers is, I'm sure, more of a Scandinavian version (she is of mostly Swedish and Norwegian descent). We will be making it this way soon, but I can't tell Mom.

  6. I used to eat this when I lived in Best - it was always called Snert (day-old Erwtensoep!). Altijd lekker !!!

  7. Thank you so much for your site! My husband is Dutch but we live in the U.S. I love to cook Dutch food but always had a hard time finding Dutch recipes with American measurements and ingredients that are available here (nice to know I can use kielbasa instead of rookworst). Your site has been a godsend! I'm making this soup this weekend :)


I welcome your comments! Please be so considerate as to include a name, as anonymous comments will be deleted. Comments will appear as soon as they are monitored (usually within 24 hours). If you have a direct question, please consider emailing me at nicole at thedutchtable dot com for a faster response, or post on our Facebook page.